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不只是岩石,科学家还想要火星大气样本


  火星在我们心中占有非常特殊的位置。主要是因为太阳系中有那么多行星,但是我们最有可能在火星上找到一些诱人的线索,甚至可能找到史前生命存在的证据。美国国家航空航天局(NASA)的“毅力号”(Perseverance Rover)探测器一直在绕着耶泽洛陨石坑(Jezero Crater)运行,寻找那里曾经适宜生命生存的证据。为此,它不仅收集了岩石样本,还收集了空气样本,科学家们迫不及待地想要得到它们。
  火星毅力探测器是美国宇航局火星2020任务的一部分。它于2020年7月30日发射,并于2021年2月18日成功降落在耶泽洛陨石坑。之所以选择这个地点,是因为它是一个干涸的河床,如果火星上有任何古代原始生命的证据,那么它就是一个可能的地点。毅力号配备了一系列仪器,包括一架名为匠心的无人机,用于探测火星。

火星毅力号火星车在火星日合期间发回了它的停车点图像。


  这次任务中一个令人兴奋的部分是收集岩石样本,作为火星样本返回计划的一部分。到目前为止,已经收集了24个岩心样本,并将它们存放在月球表面,准备由未来的任务收集。然而,收集到的不仅仅是岩石样本。岩石样本周围的空气被称为“顶空”,正是这一点让科学家们感到兴奋。
  岩石不仅包含着火星的秘密,大气层也包含着秘密。它的大气层富含二氧化碳,但预计也会有微量的其他气体。有关当前气候的信息可以从被捕获的气体中获得,但也有可能通过分析岩石来了解大气的演变。有一个特别重要的管子完全被大气中的气体填满了。
  由于样品可能会在火星表面停留多年,被捕获的气体将与样管中的岩石相互作用。只有当管道被打开,当他们回到地球时,这种相互作用才会停止。人们希望能更多地了解火星表面附近的水蒸气水平。
  我们不仅对水蒸气感兴趣,对微量气体的含量也很感兴趣。通过分析气体样品,我们可以判断是否有像氖、氩和氙这样的非活性气体。因为这些气体不发生反应,所以在试管样品中存在的可能表明火星有大气层。我们知道它过去有更厚的大气层,但我们不知道它是一直存在还是后来形成的。
  分析这些样本会带来很多好处,甚至包括灰尘的普遍存在,这将有助于未来人类的探索。正如休斯顿美国宇航局约翰逊航天中心的贾斯汀·西蒙所说:“这些气体样本可以为火星科学家提供很多东西,即使是那些不研究火星的人也会感兴趣,因为它将揭示这颗行星是如何形成和演化的。”

火星上的样管
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